Dobuzhinsky Mstislav (1875 - 1957)

Mstislav Valeryanovich Dobuzhinsky was born in Russia of a Lithuanian father and a Russian mother. His father was artillery officer and his mother – the opera singer. The childhood he lived in St.Petersburg.

Studied at Drawing School of OPKh (Society for the Encouragement of the Arts), St.Petersburg (1884 -1885). Studied at juristically faculty of St.Petersburg University (1895 -1899). At the same times he studied at workshops of N.Dmitriev-Orenburgsky (1897) and L.Dmitriev-Caucazsky (1887-1889). In 1895 Dobuzhinsky unsuccessful tried enter to the Academy of Arts.
Married Elizaveta Volkenstein (1899).

Studied drawing and painting at the schools of A Aschbe and S.Holloshy, Munich (1899-1901).
From 1901 Dobuzhinsky lived in St.Petersburg and studied etching at V.Mate. In 1902 he second time unsuccessful tried enter to the Academy of Arts. Make the acquaintance of Alexander Benois and Leon Baxt and join to “World of Art”. Worked in department of waterways and highways of Railways Ministry.

Dobuzhinsky was member of “World of Art” (from 1903) from 1910 – secretary of the society, “Union of Russian Artists” (1903 -1910).

From 1903 participated in exhibitions including “World of Art”, “Union of Russian Artists”, “New Society of Artists” Collaborated with edition “Art Treasures of Russia” (1903), with the revolutionary satirical journals “Zhupel” and “Infernal Post” (1905-1906), and art magazine “The Golden Fleece” (1906-1907), journal “Satyricon” (1908-1911) and “New Satyricon” (1913), art magazine “Apollon” (1909-1913).
Traveled in Paris, Berlin and London (1906), and yearly visited Paris. In 1908 traveled to Italy and Swiss, in 1910 – Holland and Paris, in 1912 – Denmark and the South-Russian towns (Chernigov, Nezhin, Voronezh, Kursk, Kiev), in 1914 – gone at front for drawings in Galicia and Poland.
Taught (1906 -1911) at Zvantzeva’s drawing and painting school (“The school of Bakst and Dobuzhinsky”) in St.Petersburg; in 1922-1923 taught at Petrograd SVOMAS (State Free Art Workshops).

Worked as theatre designer in the “Antiquity theatre” and Kommissarzhevskaya’s theatre (1907); Moscow Artistic Theatre (1909 -1917); Russian ballets of S.Diagilev in Paris (1914)’ together with Yu.Yuryev organized the Theatre of tragedy in Cinizelli’c Circus (1918), Petrograd; the Big dramatic theatre in Petrograd (1919-1921); designed stagings for Dresden Opera and for Riga Chamber theatre (1924).

In 1917 Dobuzhinsky worked as member of commission by arts affairs near Soviet of Workings and Soldiers Deputies and was the Secretary of the Special Conference by art affairs too. In 1917-1919 he worked in the Commission on the protection of antiquity monuments.Also worked as illustrator of the children books and art literature (1919-1923).

In 1918 and 1920 the artist designed the revolutionary feastings in Petrograd.
On Marc Chagall invitation Dobuzhinsky take part in organization of Vitebsk Artistic-Practical Institute and the Vitebsk Art Museum.

Participated in exhibitions abroad: 1906 in Berlin, 1906 and 1928 in Paris, 1910 in Brussels, 1911 in Rome, 1913 in Venice, 1924 in Dresden, 1928 in Copenhagen, 1928 in Amsterdam.
Held a one-man show in 1925 in Tallinn.

In 1924 finally leaved Russia. From this time he lived in Lithuania, in Kovno (now Kaunas), but many time was spend in Europe, especially in Paris. He worked for the theatres of London, Paris, Amsterdam, Brussels, Dusseldorf end others, and was Head Artist of Lithuanian Artistic theatre. In 1939 gone to America, lived in New York and decorated the stagings for Metropolitan-opera, City-centre, “Russian ballet Monte-Carlo in New-York”. In the 1950s he worked on basic as theatre designer in France, Italy, England, Swiss, Germany, Denmark.

In 1957, short time to his death, come back to USA and died in New York 20 November 1957.

Design for theatre production "Antony and Cleopatra"  Gouache on paper. Size: 22 x 28 cm. Stamped with artist's stamp.

ДОБУЖИНСКИЙ, МСТИСЛАВ ВАЛЕРИАНОВИЧ (1875–1957), родился в Новгороде 2 (14) августа 1875 в семье офицера. Отец Добужинского был родом из Литвы, что сказалось на последующей биографии Добужинского. Он учился в Петербурге, в рисовальной школе Общества поощрения художеств (1884–1885), а также (1899–1901) в Мюнхене у А.Ажбе и в Надбанье (Венгрия) у Ш.Холлоши; в 1901 изучал гравюру под руководством В.В.Матэ. Член «Мира искусства» с 1902. Много путешествовал по городам России и Западной Европы. Жил в Петербурге, в 1918–1919 в Витебске, в 1924–1926 и 1929–1938 в Каунасе, в 1926–1929 в Париже, в 1938–1939 в Лондоне, с 1939 преимущественно в Нью-Йорке.
Приверженец стиля модерн и символизма, обращался к историческим сюжетам и портрету – Человек в очках (портрет поэта и критика К.А.Сюннерберга (Эрберга), уголь, акварель, белила, 1905–1906, Третьяковская галерея). Был в первую очередь графиком, поэтом линии и ритма; работая в смешанной технике либо чистым рисунком тушью, Добужинский посвятил свое творчество прежде всего городскому пейзажу, теме города как такового, входящего со своим богатейшим историческим наследием в пору социальных катастроф. Типичные для его пейзажей 1900–1910-х годов глухие петербургские брандмауэры навевают чувство безысходности, которое доминирует в его карикатурах (1905) и ряде журнальных рисунков (Дьявол в виде гигантского паука; «Золотое руно», 1907); помимо «Золотого руна» он работал для «Мира искусства», «Жупела», «Аполлона», «Сатирикона» и других журналов. Его книжно-журнальному дизайну бывает, однако, присущ и юмор, и затейливое, игровое узорочье. Работая в книге (как детской, так и взрослой) с 1906, он создал в этой области немало шедевров; среди них – оформление Белых ночей Ф.М.Достоевского (1923) и Трех толстяков Ю.К.Олеши (1925).


Добужинский был и выдающимся сценографом. С 1907 он сотрудничал с Московским художественным театром, антрепризой С.П.Дягилева, ленинградским Большим драматическим театром, каунасским Литовским государственным театром, «Метрополитен-опера» (Нью-Йорк) и многими другими театрами; работал также как художник кино. Его декорации и костюмы явились промежуточным звеном между модерном и авангардом. Большой след в искусстве (в особенности русском и литовском) он оставил и как замечательный педагог. Оставил книгу мемуаров (опубликована в Нью-Йорке в 1976, в Москве в 1987).

Умер Добужинский в Нью-Йорке 20 ноября 1957.
О работе Добужинского в театре оперы и балета в Каунасе (1929 - 1938).

 Costume design for "Polovetskie dances" from Kinaz Igor.  Costume design for "Kniaz Igor" (Polovetskie dances). Pencil on paper. Signed and stumped by Artist's stamp, dated 1931. Size: 25 x 27 cm.

Costume design for "Polovetskie dances" from Kinaz Igor.  Costume design for "Kniaz Igor" (Polovetskie dances). Pencil on paper. Signed and stumped by Artist's stamp, dated 1931. Size: 25 x 27 cm.

 View of a Town, signed and dated 1943.  Charcoal on paper, 36 x 50 cm.

View of a Town, signed and dated 1943.  Charcoal on paper, 36 x 50 cm.

 Stage design.  Pencil and gouache on paper. Size: 46 x 33. Signed

Stage design.  Pencil and gouache on paper. Size: 46 x 33. Signed