Photo of Alexander Shlepyanov by Dan Korkelia

Alexander Ilich Shlepyanov

Script writer, journalist, editor, collector, curator, and connoisseur of antiques and paintings.

All these professions and expertise he mastered in different periods of his fruitful life.

He was born in Moscow, into the family of then stage and costume designer, and later theatre director, Ilya Shlepyanov and Evgenya Strakhova, actress, from the noble family of Strakhov’ famous for their philanthropy in education; they built the famous Strakhov Gymnaysium near the Red Gate in Moscow.

Ilya Shlepyanov graduated from VHUTEMAS and began his theatrical career in the Meerhold theatre where he made stage, costumes and posters which can be seen now in the Bakhrushin Museum in Moscow. After WWII he was appointed as opera  director of the Kirov theatre. He died at 52, in the prime of life. 

Yevgenia - Alexander’s mother, was 18 when the Revolution took place. Her father was shot right before her and her mother’s eyes. Yegenia's mother died a month later, she never recovered from she shock. Yevgenia was left without a place to live, but was rescued by those relatives who survived the killings. Together with Elena Gogoleva, in a similar situation, they signed up for theatrical school. In the entrance form both wrote "Parents unknown, street child".

After the death of his father, Alexander was forced to of think about how to make money to support his family. He even went to work in the construction of the Druzhba gas pipeline, which paid well for the time. After university and working as a teacher in evening school, he was lucky enough to get a job with Leningrad television. He was the first presenter of a program called "Literature and Theatre Leningrad" and within it he presented "Five minutes of poetry."

The transmission was conducted live. The young presenter could himself invite the participants and decide who not to invite! Alexander was the first to recognise the work of Okudzhava, invited young Bella Akhmadulina, and Yevtushenko. A young theatre company, Sovremennik, was invited for one whole program.

They sensed freedom, everything seemed possible. It didn’t last long. After a broadcast featuring Okudzhava, the television station received a call from the Communist party committee demanding "who released the beggar from the train?" and that the live broadcast should be stopped. Alexander didn’t comply and was sacked from his position immediately.

Young Alexander did not despair, he had already begun to work in documentary films.

The first film "Bip Remains in Leningrad", was shot, together with Gorokhov, had already been released.

The film "Marina’s Live" was nominated for an international festival, and won

a prize in Venice. He was in demand.

He was introduced to the Russian film producer Vladimir Wainstock, who by that time, had produced the films, "Dick Sand” "and" Treasure Island ". The film, to which Wainstock suggested Alexander write the script was about a Soviet intelligence officer, which was titled the "Dead Season". The script was published and the film is still shown on television every year.

After the success of "Dead Season" came other proposals, including

an offer to go to Moscow to work in the Experimental Films Studio, where he edited and wrote scenarios, including co-authorship with Sergei Mikhalkov.

Films made with Alexander Shlepyanov's scripts are:

  • Bip is staying in Leningrad (1961)
  • Eduardo (Eduardo De Filippo) (1962)
  • Benny Goodman and his Jazz Orchestra (1963)
  • The Bronze Horseman (1963)
  • We are from Murom (1962)
  • Inna (1963)
  • Marina's Life (1966)
  • Erzia (1966)
  • Dead Season (1968)
  • Comity of 19 (1971)
  • Residence Permit (1978)
  • Cousin Ponse (Cousin Pons) (1978)
  • Courage - 7 series (1980)
  • The Queen of Spades (1982)
  • This Three Winning Cards (1988)

In total, about 40 films were shot, but many of his film scripts were rejected by party apparatchiks. Alexander never was a Communist Party member, which was an obstacle to advancement.

Back in Leningrad, Alexander began to take an interest in painting and collecting. Together with his friend Solomon Schuster, they began to collect artists such as Mir Iscusstva and Russian avant-gardists. This interest in collecting led to the idea of reating a "Collectors' Club" in Moscow. They wanted to make more acceptable, the idea of collecting art, and to remove the stereotyped concept of "speculator" in relation to collectors; to show the unquestionable importance of preserving works of art by these artists. The first meeting of the newly established club took place in Alexander's apartment on Bolshaya Gruzinskaya Street. Gorbachev, who just came to power, supported the idea and the first exhibition from the collections of private collectors was opened by Raisa Gorbacheva herself. The exhibition then toured to Helsinki, Berlin, and Paris. 

In 1989 Alexander went to Paris with an exhibition and decided to stay, and in the same year in London, at the Barbican, an exhibition "100 years of Russian art - from private collections" is held;  Alexander is one of the organisers.

Since 1989, Alexander worked for Phillips, the auction house, as an expert on Russian art. In 1990 he founded his company, which was engaged in the authentication of art and antiques, and in the same year he held exhibitions of contemporary Russian painting in Southampton, Harrogate, and in 1991 in Bristol at the Royal Academy of Fine Arts.

In 1998, Alexander conceived the idea of ublishing a Russian magazine in London. He was tired of commerce and wanted to engage with his passion. In Europe and in America there are many Russians who he thought should have their own magazine. Together with his wife Galina and the artist Mikhail Anikst, he developed the idea and format of the magazine, called simply: "The Bell". The magazine was self funded. There were 10 issues, but eventually financial difficulties made it necessary to close the publication, and in 2008 Alexander returned to script writing. He was writing a new script, along with Mikhail Kazakov, for a film about a Russian Jewish actor called Solomon Mikhoels that was not finished. His last script, written in collaboration with Ivan Panfilov was called ‘Architecton’.

Since 2000, Shlepyanov-Art, composed of he and his wife Galina, advised, and helped buy art and antiques, published catalogues, and oversaw several collections in the UK , Russia, and Kazakhstan. Galina still continues as an art advisor and curator.

Alexander Ilyich Shlepyanov died on December 19, 2016, in London.


Александр Ильич Шлепянов


Киносценарист, журналист, редактор, коллекционер, знаток антиквариата и живописи.

Все эти профессии и знания он освоил в разные периоды своей интересной жизни.

Он родился в 1933 году Москве, в семье тогда театрального художника, а позже театрального режиссёра Ильи Шлепянова, и Евгении Страховой, актрисы. 

Илья Шлепянов закончил ВХУТЕМАС и начал свою театральную карьеру в театре Меерхольда. Он оформил десятки спектаклей и афиш и сейчас в экспозиции  Бахрушинского театрального музея можно увидеть множество его рисунков - декораций и костюмов. Он умер молодым - 52х лет, на полном скаку. В то время он был уже режиссёром Кировского Театра оперы и балета. Театр, ныне Мариинский, до сих пор использует его постановки. В 1960 году о нем вышла книга, где собраны его статьи и воспоминания о нем друзей и соратников. 

Мама - Евгения Страхова, из дворянского рода, только закончила гимназию с золотой медалью, когда прогремел 18 год. Страховы были известные просветители, знаменитая Страховская гимназия у Красных ворот в Москве была создана ими. Николай Николаевич Страхов - критик, философ, друг Льва Толстого и Достоевского  - дядя. Но восставший народ не разбирался, кто из «буржуев» чем занимается. В квартиру ворвались люди с красными бантами на груди и учинили обыск. Отец Евгении был застрелен прямо на глазах жены и дочери. Мама Евгении умерла через месяц, не вынесла потрясений. Золотая медалистка осталась без квартиры, в которую кого-то вселили, и спасалась по оставшимся родственникам. Вместе со знаменитой в будущем актрисой Малого театра Еленой Гоголевой, оказавшейся в таком же положении, они записались в театральное училище. В графе происхождение обе написали «из беспризорников».

Александр Шлепянов вспоминал, что дома мама и бабушка ( папина мама) всегда переходили на французский, как только разговор был не для детских ушей - “pas devant les enfants” - восклицала одна из них. Родители не хотели учить ребёнка языкам или музыке, боялись что он будет отличаться от других детей. .

После смерти отца Александру пришлось думать как подрабатывать, чтобы  сохранить для мамы прежний уровень жизни. Он даже ездил дважды летом на строительство газопровода «Дружба», привозил большие по тем временам деньги. 

После университета, поработав учителем вечерней школы, он пришёл на Ленинградское телевидение. Готовил репортажи и редактировал тексты. Ему предложили вести передачу «Литературно-Театральный Ленинград» и в рамках её -«Пять минут поэзии».

Передача велась без записи, прямо в прямой эфир. Молодой ведущий мог сам формировать состав участников. И кто только из молодых талантов того времени не был в этом списке! Александр первым выпустил в эфир Окуджаву, пригласил молодую Беллу Ахмадулину, у него Евтушенко читал «Нигилиста», молодой театр “Современник” был приглашен во всем составе. 

Все тогда чувствовали «оттепель», казалось все возможно. Но все вольности кончились увольнением с телевидения. Однако  юный Александр Шлепянов не отчаивался, он уже начал пробовать себя в документальном кино. Вышел первый фильм «Бип остаётся в Ленинграде», сделанный  вместе с Вениамином Гороховым. За ним последовали другие.

Фильм «Маринино житьё» был отобран на международный фестиваль, завоевал приз в Венеции. Посыпались предложения и заказы и не только на документальное кино. Так в жизни Саши появился Владимир Вайншток, к тому времени автор фильмов «15 летний капитан» и «Остров сокровищ». Будущий фильм, к которому Вайншток предложил  Александру написать сценарий был о советском разведчике. Так началась работа над «Мертвым Сезоном». Сценарий был опубликован. Фильм до сих пор идёт по телевидению каждый год. 

После успеха «Мертвого Сезона» пришли другие предложения. И предложение переехать в Москву. 

В Москве он работал в Экспериментальном объединении, где редактировал и писал сценарии,  некоторые из них в соавторстве с Сергеем Михалковым.

Фильмы снятые по сценариям Александра Шлепянова:

  • Bip is staying in Leningrad (Бип остается в Ленинграде) (1961)
  • Eduardo (Eduardo De Filippo) (Эдуардо) (1962)
  • Benny Goodman and his Jazz Orchestra (Бени Гудман и Джаз-Оркестр) (1963)
  • The Bronze Horseman (Медный всадник) (1963)
  • We are from Murom (Мы Муромские) (1962)
  • Inna (Инна) (1963)
  • Marina's Life (Маринино житьё) (1966)
  • Erzia (Эрьзя) (1966)
  • Dead Season (1968)
  • Comity of 19 (Комитет 19-ти) (1971)
  • Residence Permit (Вид на Жительство)
  • Cousin Ponse (Кузен Понс) (1978)
  • Courage - 7 series (Мужество 7 серий) (1980 film)
  • The Queen of Spades (1982)
  • This Three Winning Cards (Эти три верные карты) (1988)

Всего было снято около 40 фильмов. А сколько сценариев было отвергнуто!

Александр в коммунистической партии никогда не состоял, и это часто было препятствием в работе и «карьере». 

Ещё в Ленинграде, Александр начал интересоваться живописью и коллекционированием. Вместе со своим другом Соломоном Шустером они начали собирать художников “Мир Искусства» и русских авангардистов. Увлечение коллекционированием привело к идее создания « Клуба Коллекционеров” в Москве. Задача была вывести коллекционирование в России на новую ступень, снять стереотипное  понятие  “спекулянт” по отношению к собирателям и показать несомненную важность сохранения произведений искусства этими людьми. Первое заседание вновь созданного клуба прошло в квартире Александра на Большой Грузинской улице.  Правительство Горбачева, только что пришедшего к власти, поддержало идею. И вот уже первая выставка из собраний частных коллекционеров открывается самой Раисой Горбачевой. После неё клубу удалось организовать показ этой выставке в Хельсинки , Берлине, Париже. В 1989 Александр едет в Париж с выставкой и решает остаться на Западе. В 1989 году в Лондоне, в центре Барбикан , проходит выставка “100 лет Русского Искусства - из частных собраний”, Александр один из организаторов. 

С 1989 года Александр работает в аукционном доме Филипс, он эксперт по Русскому искусству. В 1990 основывает свою компанию, которая занимается экспертизой предметов искусства и антиквариата. В этом же году проводит выставки  современной Русской живописи в Саусхамптоне, Харрогейте, в 1991 году в Бристоле в Королевской Академии Художеств.

В 1998 Александра занимает идея издания русского журнала в Лондоне. Он устал от коммерции и хочет заняться любимым делом. В Европе и в Америке много русских и у них должен быть свой журнал. Вместе с художником Михаилом Аникстом он разрабатывает идею и формат журнала, называет журнал просто: «Колокол». Журнал выходит на собственные средства и  гонорары авторам платятся  во время. Выходит 10 номеров, но финансовые трудности заставляют закрыть журнал.

В 2008 Александр возвратился к сценарному делу. Он пишет новый сценарий  к фильму который пока не удалось снять, и вместе с Михаилом Козаковым работает над сценарием о Соломоне Михоэлсе.

С 2000 года компания Shlepyanov-Art консультирует, помогает покупать искусство и антиквариат, издаёт каталоги и курирует несколько коллекций  в Великобритании России, в Казахстане.

Александр Ильич Шлепянов умер 19 декабря 2016 года, в Лондоне. 


Alexander Shlepyanov 

A life can be just a life, or it can be an event. With all his restraint and coolness, he treated life as an event. It was some kind of unique Leningrad style in him, the style which connects free streetwise life, the poetics of this life, poetry itself and its freedom in such a realm of un-freedom we had. He lived within a culture, the same culture we inherited, as Brodsky says: brightness of Russian iambic, Silver Age of Russian Art and post-revolutionary avant-garde of 20s. No wonder all of his life he was a profound expert in art and poetry.
— Pavel Finn, film script writer, friend

Alexander Ilich was born in Moscow, the son of theatre artist Ilya Shlepyanov and actress Evgenia Strakhova. His father was the principal artist at the Meyerhold Theatre in Moscow and later in 1944 director of Kirov (Mariinsky) Theatre in Leningrad

After the war he went to famous Petrishulle School. After graduating from Leningrad University, Shlepyanov worked as a journalist, TV presenter, and script writer. He wrote more than forty film scripts.

Shlepyanov was one of the three collectors who organised the Russian Collectors Society, established in the USSR at the beginning of Perestroika. In 1988 he helped organise an exhibition at the Barbican in London called "100 Years of Russian Art", which included some of his own collection. This was the first time that works of the 1920s from private collections had been seen in public for 70 years.

In 1988 Shlepyanov moved to London, where he worked as an expert on Russian art at Phillips Auction House (now Bonhams), and then as independent art expert. From 2000 to 2003 Shlepyanov edited and published the Russian language magazine Kololol. He lived in London, where he died on 19 December 2016. 


(Photo Credit: Dan Korkelia)